住宅线缆系统飞跃式增长 认证测试是关键

住宅网络正在以飞跃性的速度不断增长,在很大程度上这是由于多台家用PC机共享打印机或连接Internet的需求所驱动的。   住宅网络和视频应用也紧密相关,例如电视、录像机、DVD、安防摄像机、婴儿监视器、家庭音像系统等。拥有住宅网络的家庭可以享受更高的回报,并可以方便地对现有的应用进行添加或修改。不过为住宅网络客户做工程更具备挑战性,因为他们往往不会去了解技术,却又频繁地改变他们的想法或需求,更要价廉物美,与典型的商用系统相比,投入的工作要相对少一些。ParksAssociates 预计美国的住宅网络每年增长率将会超过52%,使得该市场更具吸引力。   商用结构电缆系统使用典型的四对线Cat5e/6类线缆,因此最显著的区别就是住宅网络还包括同轴和音频电缆,这里不必提及使用基于IEEE802.11b协议的无线网。数据、语音、家用音频、安防等都有其自己的应用技术、标准组、工业协会以及安装程序。要在住宅网络市场占有一席之地,合约者必须学习新的专业技术。不过大部分的工作依旧是围绕着使用双绞线(语音和数据)并采用相同的规则。TIA-570A详细说明了这些要求,实际上它是引用了TIA-568A标准(已经在2002年被TIA-568B标准所取代)。   一些正在进军住宅弱电电缆市场的厂商正从电源(120-240V)电缆着手。但他们必须大量学习这方面的相关技术、施工经验以及测试要求。实际上很多刚刚进入该市场的人几乎没有接受过任何培训或没有任何经验,他们依靠低廉的价格赢得项目投标,之后就只能“安装然后祈祷”。   有经验的住宅网络合约商应该花时间来规划公司,并向建筑商和业主说明符合标准的安装程序、全面的电缆测试及施工结束后的性能报告所带来的优势。这样开销可能会大一些,但却很值得,它可以赢得用户的满意度,提供高质量的服务,避免了由于不能满足当时所承诺的性能要求而引发的问题(甚至引起诉讼)。   TIA570标准的下一版本,即ANSI/TIA/EIA-570-B标准正在编写中。已编写的该修订标准的第一个草案包括当前版本的补充和修订本。新版本预计2004年2月将完成并出版。   草案的补充包含新近的附录——全家庭音频、安全及控制电缆系统,以及住宅电缆管理的发展。依靠电缆的应用在不断向基于IP的网络变化。例如,以太网上的音频和视频系统,以及其它协议,例如一条总线用于整体家庭的音频系统。如果住宅要享受这些服务,结构化电缆就会变得越来越重要,但这可能要花费很长一段时间。我们建议您在家居系统中最少使用Cat5e电缆系统以适应未来的发展。   一些问题正在被提出,例如将RJ-11插头插入8针RJ-45插座时,电缆终端正好位于中心位置。TR-42.2标准组正在和其它技术指标标准组协同工作编制TIA968标准(以前被称作FCCPart68)。由于这些工作组正在一起工作,我们希望他们能够找到一个共同的解决方法,即当RJ-11插头发生变化时,RJ-45插座不会受到损害。现在TIA-968标准中有一种建议,该建议给解决互用性问题带来了希望。TR-42.2和BICSI的努力影响到的另一个问题是,要求FCCPart68电缆系统最小要满足Cat3标准要求。配线中心的端接问题是另一个受到质疑的问题,电缆直接端接到RJ-45插头的方式是一种可以接受的方式,这样可以提高性能,但需要更多的维护。   TIA568A和IS11801第二版本标准定义了商业结构化电缆标准。然而这些标准都聚焦于双绞线标准,而住宅网络通常还包含同轴电缆。另一个区别是电话线使用双绞线(现在大多是Cat5而不是Cat3),以总线形式聚集在一起,连接到一个公共点上,而数据电缆以星形结构连接,不会有两条数据电缆直接连接在一起。   测试可以从两种基本方法着手:认证或验证。100%的商业施工都要经过认证测试。   认证测试参考已有的标准(例如Cat5e或Cat6),在1-100MHz范围内多次测量,执行通过/失败分析。存储的测试结果可以输出到PC,打印的报告或电子报告可以精确记录被测链路的性能。对UTP电缆进行全面认证可以反映出永久链路的需求以及Cat5E的最小标准。新的系统都在安装这类电缆,很明显施工人员必须要确保电缆可以支持应用。例如共享的一个接收电缆MODEM或 DSL线路允许多个家庭成员同时访问Internet,但如果电缆被漫不经心地加以安装,则会导致性能的下降。然而认证测试工具由于它们的复杂性、所需测试的难度以及高昂的价格(典型的要超过6000美金)让住宅网络合约商望而却步。   另一种需求就是验证测试,它已经被包含在最新的草案中。验证测试为工作在没有严格苛求的网络中的电缆,例如电话、安防联系及一些控制系统提供了保证。它可以确保接线图以及电缆连通性正确,但不会验证电缆的带宽特性。举个例子,如果您已有Cat3或Cat6链路,它们都被正确安装,验证测试将会显示相同的测试结果,而认证测试将会揭示一条链路只支持16MHz带宽应用,而另一条则可以支持到250MHz带宽。还要指出的是,如果您安装了两条Cat5e链路,只有认证测试可以告诉您一条满足要求而另一条链路的性能只停留在Cat3标准上。   验证测试工具的价格大约在100美金到700美金之间,这是大多数人可以承受的。不过必须要说明的是,虽然验证测试可以查找到大多数安装或电缆故障(例如开路或串绕线对),但这并不能确保带宽可以满足您所期待的标准。   总之,商业电缆通常要经过认证测试来确定是否符合Cat5e或Cat6标准。住宅电缆如何可能的话也应该进行认证测试,但大多数情况下只会进行验证测试。